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Meerschweinchen in der Hitze: Cooler Sommerspaß und Abkühlung für Meerschweinchen

23.10.2023 - Lesedauer: 6 Minuten

Zwei Meerschweinchen auf einer Wiese.

Endlich ist er da, der Sommer! Vielleicht hast du lange darauf gewartet, dass deine Meerschweinchen ihr Sommerquartier im Außengehege beziehen können. Doch hochsommerliche Temperaturen können für deine Meerlis schnell zu viel des Guten sein. Wie viel Hitze vertragen Meerschweinchen und wie kannst du dafür sorgen, dass sich deine Meerlis auch im Sommer wohlfühlen? Wie du deine Meerschweinchen vor der Sommerhitze schützt und unsere besten Tipps für coolen Outdoor-Spaß im Außengehege verraten wir in diesem Ratgeber.

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Wie viel Hitze vertragen deine Meerschweinchen?

Am wohlsten fühlen Meerschweinchen sich bei Temperaturen zwischen 18 und 22 Grad Celsius. Klettern die Werte um nur wenige Grad auf über 25 Grad Celsius, tritt bei Meerschweinchen bereits Hitzestress auf. Besonders anfällig für die Hitze sind schwangere, ältere oder übergewichtige Nager. Der Hitzestress belastet vor allen Dingen das Herz-Kreislaufsystem der Tiere. Sorgst du nicht rechtzeitig für Abkühlung, überhitzen deine Schützlinge mit lebensbedrohlichen Folgen. Aber warum überhitzen Meerschweinchen eigentlich so leicht?

Wie regulieren Meerschweinchen ihre Körpertemperatur?

Meerschweinchen überhitzen so leicht, weil sie nicht schwitzen können: Sie haben keine Schweißdrüsen. Auch haben sie keine anderen Tricks zur Abkühlung auf Lager wie hecheln oder belecken ihres Fells. Eben jenes Fell wirkt sogar kontraproduktiv: Wildlebende Meerschweinchen schützt es vor den kalten Nächten in den Anden-Hochlagen. Steigen dort die Temperarturen ziehen die Tiere sich in ihre Wohnhöhlen zurück und warten bis es abkühlt. Für unser Sommertemperaturen ist ihr Fell aber viel zu dicht und warm. Generell kann man sagen, dass Meerschweinchen mit niedrigen Temperaturen besser zurechtkommen als mit hohen.

Können Meerschweinchen einen Hitzschlag erleiden?

Sind Meerschweinchen der direkten Sonne oder Stauhitze ausgesetzt – wie beispielsweise in einem aufgeheiztem Fahrzeug – können die empfindlichen Tiere einen Hitzschlag erleiden. Du erkennst einen Hitzschlag bei deinem Meerschweinchen daran, dass der Puls des Tieres sehr schnell und kaum fühlbar ist. Es liegt apathisch auf der Seite und zeigt eine schnelle, flache Flankenatmung. Jetzt ist schnelles Handeln gefragt.

Das ist zu tun, wenn den Meerschweinchen einen Hitzschlag erleidet

  • Wickle den Körper (nicht den Kopf) deines Meerschweinchen in ein kühles, leicht feuchtes Tuch.
  • Gib ihm kühles Wasser zu trinken.
  • Falls es kein Wasser annimmt, kannst du mit einer Spritze ohne Nadel eine kleine Menge Wasser seitlich ins Maul eingeben.
  • Halte ausschließlich die Füße deines Meerschweinchens in kühles Wasser.
  • Suche auf schnellstem Weg tierärztliche Hilfe!
  • Ein unbehandelter Hitzschlag endet fast immer tödlich!

In der Tierarztpraxis bekommt dein Meerschweinchen Infusionen und gegebenenfalls kreislaufstabilisierende Medikament.

Wie kannst du deine Meerschweinchen vor der Sommerhitze schützen?

Egal ob deine Meerschweinchen ein festes Außengehege haben, oder ob du ihnen einen mobilen Freilauf im Garten einrichtest, du musst immer darauf achten, dass das Gehege zu jeder Tageszeit zuverlässig Schattenplätze bietet. Das gilt auch, wenn du deine Meerschweinchen in der Wohnung hältst. Eine Dachwohnung zu Beispiel, die sich im Sommer stark aufheizt oder ein Innengehege, das in der prallen Sonne steht, ist für deine Tiere genauso gefährlich. Für Schatten können neben, Überdachungen, Sonnenschirmen und Sonnensegeln auch Pflanzen sorgen. Hier musst du bei der Auswahl der Pflanzen nur drauf achten, dass sie für deine Meerlis ungefährlich sind. Ideale Schattenspender in einem großen Außengehege sind Haselnuss-, Heidelbeer- und Johannisbeersträucher. Deine Meerlis werden sich kaum für die die Früchte interessieren, aber gern Blätter und Äste zum Knabbern und Spielen annehmen. Damit sie junge Sträucher nicht komplett verbeißen, kannst du sie mit Hasendraht schützen. Auch Häuschen, Unterschlupfe, Korbtunnel und andere Verstecke sorgen für schattige Rückzugsorte – ganz besonders wenn sie aus kühlenden Steinplatten gebaut sind. Wie wäre es zum Beispiel mit einer Meerschweinchenhöhle aus Natursteinen? Damit haben deine Lieblinge ein Versteck, eine Klettermöglichkeit und ein schattiges Plätzchen in einem.

Zugluft vermeiden

Obwohl sich deine Meerlis bei kühlen Temperaturen wohlfühlen – Zugluft vertragen sie nicht gut. Sie kann zu Erkältungen, Atemwegsbeschwerden und Bindehautentzündungen führen. Der ideale Standort für dein Außengehege ist kühl, schattig, aber windgeschützt. Auch Ventilatoren sind zur Abkühlung deiner Lieblinge nicht geeignet: Wir empfinden durch den Luftzug eine angenehme Kühle, weil er die Hitze auf unsere Haut wegbläst. Durch das Meerschweinchenfell jedoch kommt der Luftzug nicht und die Umgebungstemperatur kann der Ventilator auch nicht senken. Vielmehr besteht die Gefahr, dass Augen und Schleimhäute deiner Meerlis austrocknen und dass sich die Tiere selbst an heißen Tagen durch den ständigen Luftzug erkälten.

Warum ist Hygiene in der Hitze so wichtig für Meerschweinchen?

Schützen musst du im Sommer deine Meerschweinchen auch vor Keimen und Bakterien. In der Hitze vermehren sie sich schneller – deswegen ist bei hohen Temperaturen eine penible Hygiene wichtig. Säubere und leere Nagertoiletten zweimal täglich, reinige das Gehege mehrmals wöchentlich und kontrolliere unbedingt täglich, ob deine Tiere Durchfall oder Verletzungen haben. Denn in offene Wunden oder einen mit Kot verklebten Afterbereich können sich in der Hitze Fliegen setzten, ihre Eier ablegen und die gefürchtete Myasis (Fliegenmadenkrankheit) auslösen. Den Befall erkennst du an kleinen, weißen, ovale Eier, die am After oder in offenen Wunden abgelegt werden. Schon nach wenigen Stunden schlüpfen die Maden, fressen sich ins Gewebe und können Verletzungen, mitunter auch an Organen verursachen. Darüber hinaus kommt es zu inneren Blutungen und Infektionen. Zu dichter Besatz und ein verschmutztes Gehege wirkt auf Fliegen wie ein Magnet. Besonders ältere, geschwächte oder übergewichtige Tiere, die ihren Afterbereich nicht selbst sauber halten können, brauchen jetzt deine Unterstützung in der Fellpflege. Einen gründlichen Gesundheitscheck solltest du darüber hinaus bei deinen Meerschweinchen einmal pro Woche durchführen.

Wie kannst du deinen Meerschweinchen im Sommer Abkühlung verschaffen?

Bei Temperaturen über 25 Grad Celsius reicht ein schattiges Plätzchen allein nicht mehr aus. Jetzt musst du sowohl innerlich als auch äußerlich für Abkühlung sorgen. Ein wichtiger Baustein: Ausreichend, frisches, kühles Trinkwasser. 15 Milliliter Wasser pro 100 Gramm Körpergewicht sollte dein Meerli an einem heißen Tag trinken. Verteile mehrere Nippeltränken, Wassernäpfe  und Trinkbrunnen im Gehege, sorge dafür, dass das Wasser stehts sauber und kühl ist und halte auch die Tränken und Näpfe penibel sauber. Aber auch über die Nahrung können deine Lieblinge nun eine Menge Flüssigkeit zu sich nehmen: In frischem Gras, Kräutern und Salat ist ein hoher Wasseranteil enthalten. An einem besonders heißen Tag freuen deine Meerschweinchen sich sicher auch über eine saftige Gurke oder ein kleines Stück Melone. Das Gemüse darf direkt aus dem Gemüsefach im Kühlschrank serviert werden. Für Spaß und Abwechslung sorgst du, wenn du das Gemüse und Obst an einem Futterbaum anbringst, den du im Schatten aufstellst.

Zur äußeren Abkühlung kannst du deinen Meerschweinchen eine Buddelkiste mit feuchter Erde oder feuchtem Sand anbieten. Auch feuchte Tücher oder kühle Fliesen und Steine werden gerne angenommen. Lege die Steine vorher einfach für einige Stunden in den Kühlschrank und platziere sie dann an einem schattigen Platz im Gehege. An besonders heißen Tagen sorgen Flaschen mit gefrorenem Wasser oder Kühlakkus, die in ein Handtuch gewickelt werden für den extra Frische-Kick. Wichtig ist, dass deine Tiere jederzeit frei zwischen Sonnen- und Schattenplätzen im Gehege wechseln können.

Sommerfrisur für Langhaarmeerschweinchen

Meerlis mit langem Fell kannst du auch unterstützen, indem du sie regelmäßig bürstest und von loser Unterwolle befreist. Auch ein schicker Sommerhaarschnitt kann langhaarigen Tieren Abkühlung verschaffen. Achte aber darauf, dass du deinen Liebling bei der Prozedur nicht unnötig stresst und verwende am besten eine abgerundete Schere, um Verletzungen zu vermeiden.

Outdoor-Spaß für Meerschweinchen: Beschäftigung und Abkühlung im Sommer für Meerschweinchen im Außengehege

Wie du deine Meerschweinchen vor der Hitze schützt und sie im Sommer mit coolen Beschäftigungsangeboten glücklich machst haben wir in unsere Checkliste für dich zusammengestellt.

Unsere besten Tipps für einen coolen Sommer für Meerschweinchen

  • Sorge ganztägig für zugluftfreie Schattenplätze im Gehege.
  • Häuschen, Höhlen und Unterschlupfe sorgen für Schatten. Besonders gut geeignet sind Unterschlupfe aus Naturmaterialien wie Weidengeflecht, weil sich hier die Hitze weniger stauen kann.
  • Eine meerschweinchensichere Bepflanzung im Gehege bringt Abwechslung, Versteckmöglichkeiten und Schatten ins Gehege.
  • Sorge mit mehreren Trinkstellen für eine ausreichende Flüssigkeitsversorgung.
  • Füttere im Sommer ausreichend Frischfutter, das ebenfalls zur Flüssigkeitsversorgung beiträgt.
  • Halte in der Hitze das Meerschweinchengehege penibel sauber.
  • Feuchte, kühle Handtücher, oder mit Handtüchern umwickelte Kühlakkus sorgen für einen Frischekick im Gehege.
  • Marmorplatten, Steinfliesen oder Backsteine aus dem Kühlschrank helfen Meerlis beim Abkühlen.
  • Regelmäßiges Bürsten oder eine Sommerfrisur kann Langhaarmeerschweinchen die Hitze erträglicher machen.
  • Eine Buddelkiste mit gewässertem Sand oder feuchter Erde bringt Spielspaß, Abwechslung und Abkühlung ins Gehege.
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